U.S.A美國親子旅遊露營:DeSoto Caverns Parks

位在美國阿拉巴馬州的DeSoto Caverns(洞穴)公園,可以露營、參觀天然洞穴,也是郊遊、踏青的好去處喔!

在小魚家裡面,我跟海馬扮演著不同的角色,只要是說到高科技、電腦、電影、電動那種宅宅類的東西,小孩有問題第一個想到的就是海馬先生!

但是說到出去玩,去大自然、去爬山、去露營,海馬先生就不知道被我甩到哪裡去,連車尾燈都看不到,小小魚們找的人一定就是小魚媽我啦!

爬山不算,之前在台灣也帶過小小魚去露過幾次營!跟親子團一起露營比跟爬大山露營時那種面對群山、半夜黑漆漆手電筒照過去只看著見水鹿的眼睛的感覺很不一樣…..但是熱鬧有熱鬧的好,小孩都玩成一團、大人自可以有大人們的娛樂!

但是在美國露營又更不一樣點,我的婆婆跟我一樣,也是走戶外派的(海馬怎麼就不喜歡出門了呢~他生命中最重要的兩個女人都喜歡到處趴趴走),在美國的婆婆家雖然在2016年的時候發生的火災,婆婆所有的露營用品都是放在倉庫都還好好的,我們就決定在秋高氣爽的日子帶著小孩出去露營!

第一個選的地點,就是DeSoto Caverns Family Fun Park !

DeSoto Caverns最早被稱為Kymulga Cave,這個地方的洞穴最早最早的歷史可以追溯到北美的原住民時代就開始有人探訪以及使用這個洞穴了,關於這個洞穴的故事,可精彩了,它曾被西班牙的航海家造訪過、是美國商人的葬身之地、在美國禁酒時期還曾經是秘密的地下酒吧…但是大約在一百年前,這邊的地被Mathis家族的人買下,先是採礦、後來改建成了對外開放的觀光景點,近年來還增加了露營區!

因為我們到訪的時間是平日,根本沒有人露營,所以我們後來選擇在RV營區這邊,而且這邊離浴廁所比較近,也比較安全,住在我們對面的一對老夫妻,是從加州開著旅行巴士來這邊的,其中的老爺爺說,這裡是他的老家,他還記得小時候這邊還沒有改建成觀光園區,他們兒時的夥伴每天提著蠟燭、火把到洞穴裡探險的往事呢!(哇~果然地大物博就是不一樣啊!居然有天然的洞穴可以當作自己小時候的秘密基地,美國南方鄉下人真是很厲害啊!!)

我們中午的時候出發,開了將近一個半小時左右就到了,等我們搭完營帳、東西弄一弄,也差不多快下午四、五點了,這邊的遊樂設施下午四點半就打烊,但是整個園區大致是開放的,所以還是可以到處逛逛…

除了洞穴、遊樂器材以外,這邊還有一個四分之三公頃大的巨型迷宮、以及小小的後山步道,距離不長,但是可以撿到很多的木材來當晚上的營火用。

這是我們在美國的第一露,小小魚們很開心地檢著柴火回去準備升火,這邊的營地很大,我們自己的位置有一張大的木桌椅、還有水龍頭、電源、200公尺處還有衛浴設備,兩個晚上還有白日的套票折扣算下來,差不多一晚的營位是25美金左右,官網上不同的營位有不同的價位,有興趣大家可以自己上去看。

海馬婆婆露營都是三天起跳的,他還曾經自己一個人去露營一個禮拜,真是自立自強的女漢子!佩服!不過我在華德福學校帶學生自然日的時候,可以一個人帶18個孩子翻山越嶺,我也覺得自己是屬於女漢子系列之一的人說XD(自我感覺良好中)

我自己也是覺得露營多幾天比較好玩,不然辛辛苦苦地搭了帳、帶了設備,隔天卻又匆匆忙忙地收帳、打包,真是太辛苦了,多玩幾天比較值得!

生了營火,當然就是要烤棉花糖,老實說,烤棉花糖這回事,還真的是海馬教我的(大概七年前吧~我們去內灣玩的時候),但是厲害的是,婆婆還有專門烤棉花糖用的鐵叉….(很專業!!)

婆婆還教了我個小訣竅,吃完棉花糖後鐵叉會黏黏的,不用急著清理,插進營火之中,該燒掉的就會燒掉,黏黏的棉花糖就全都變成灰了,拿濕紙巾一擦,就乾乾淨淨了!(超專業!)

我們露營的日期是九月28日,晚上的天氣已經有些冷,但是白天又不會太熱,是露營的完美天氣啊!

早上起床後,小魚齊第一件事情就是想把昨天睡覺前被澆熄的營火給重新升起來,他去撿了松果、針葉,跟我們借了打火機就自己在那邊玩,等我跟婆婆煮好煎餅、蛋、還有沖泡好咖啡後,小魚齊還捨不得離開剛升起的火(小男生對於火、車子、爬樹、武器,這幾件事情真的是無法抗拒啊!)

最後還是婆婆答應他晚上要教他“正式的營火”,小魚齊才心甘情願的乖乖吃早餐…

很快了,九點開園時間到了,我們背著水壺還有點心出發!

來到美國最大的感想就是,這邊的天空真的很藍很藍,尤其是阿拉巴馬州!拍照幾乎背景都是美美的、湛藍的天空,難怪那首歌「sweet home Alabama」裡面有一句歌詞是:Sweet home Alabama. Where the skies are so blue….

園區本身,感覺很有歷史,看得出來有一些建築都是滿久以前興建的,但是可以感覺得到這個園區是有被好好維護的,沒有老舊荒廢的感覺,整潔上也做得很好,廁所、衛浴間也都非常的乾淨!

廣場中間的銅像就是西班牙探險家Hernando de Soto,雖然這個西班牙的探險家對美洲的原住民來說是一場惡夢,但是就園區的歷史而言,它把這個來美洲大陸找黃金的探險家當作大英雄來對待!

事實上,在1540年時,Hernando的確有造訪這附近的紀錄,但是倒底實際有沒有進入洞穴,歷史上並沒有留下直接的證據….

我們先去禮品店換票卷,週末有比較划算的套票,包洞穴參觀以及所有的遊樂設備遊玩一票到底無限玩,但是因為我們是平日,所以只能買計次用的遊樂設備票卷,(我們好像總共有二十多張吧),所以假日還是有假日的好處啊!

順便一提,這邊的Fudge真的很好吃!

Fudge是什麼?我在台灣的時候好像沒有吃過(可能我太少外食),但是Fudge翻譯成中文好像這一種用法都有聽過:法奇軟糖/富奇/牛奶軟糖,反正就是奶油、巧克力、糖、(牛奶)做的甜點,超好吃,但是熱量也超高!

我們在買票的時候,小小魚們自己也在禮品店玩得不亦樂乎!

洞穴參觀導覽通常一天大概有三、四場的解說,解說活動大概一個小時左右,包括影片欣賞、導覽、還有燈光秀,平日的第一場是十點半,所以我們就先去玩了幾個小活動,像是淘寶石…

這淘金的活動超給小孩子玩的!!

基本上導覽員就是在你的盆子裡面放滿沙子、然後裡面有埋了幾個礦石,像是愚人金、或者是玉石、水晶等等….,然後你到這個水池邊,用順時針繞圈的方法慢慢的沙流掉,找到裡面的礦石…..

還有手划小船的遊戲,雖然水池不大,但是時間倒是很充足,玩到小小魚划到累了,工作人員才跟我們說:「喔~可以回來啦!」

不知道是因為我們來得早,整個園區只有我們三個人、還是這邊的風格就是這樣,工作人員超隨性的!哈

還有人力腳踏go kart,雖然這邊也有電動的go kart,但是身為喜歡操勞鍛鍊小孩的媽媽,當然是要選擇比較辛苦的人力腳踏go kart啊!(這位媽媽到現在小孩都已經9歲、11歲了,還是有小孩要在白天多操勞他、讓他累,晚上小孩才會睡得好、睡得早的想法….)

結果小魚齊到第二圈就已經沒力了(其實很重),還要工作人員大哥哥護駕把他推回來!

很快地,時間就到了十點半,我們在工作人員的引導之下,走到了這個公園的重頭戲:Desoto Caverns !

Desoto Caverns最早被人們稱為Kymulga Cave,他是位在阿巴拉契亞山脈(南起美國的阿拉巴馬州,北至加拿大的紐芬蘭和拉布拉多省)的山麓,這個洞穴又被稱為阿拉巴馬州的大洞穴(噗,好直白的暱稱)

最早的入口不是在這邊,這個入口是後來公園為了經營的方便而擴建的。

洞穴最大的部分,約有一座美式足球場那麼大(長約100公尺、寬約50公尺),高度則是有12層樓左右,非常的大!(在裡面回音很大)裡面有還大約兩、三百公尺的步道、以及小水池,傳言這個洞穴一直延伸到Talladega塔拉迪加,應該有24公里(Talladega塔拉迪加是美國著名的賽車聖地,有看迪士尼卡通的cars的人可能也會知道)。

可惜這個傳言跟「赤崁樓古井傳說有秘道有可通到安平古堡」一樣…但是,相信的人還是不少!

洞穴裡岩石主要的成分為縞瑪瑙,英文:onyx(是混有蛋白石和隱晶質石英的紋帶狀塊體,硬度7-7.5度,比重2.65)

但是土壤裡也有許多像是鐵、銅等成份,讓洞穴裡的鐘乳石、石筍、石柱有像是紅色、綠色等不同的顏色!

洞穴本身大約有300萬年的歷史,Desoto洞穴裡的石筍、鐘乳石都還在不斷的生長,所以在導覽的時候,解說員不斷地強調不要碰到周邊的岩石,主要的原因是這些石筍、鐘乳石的形成是由礦物從水溶液中沈澱到表面上不斷累積而成,人類皮膚上的油脂可以改變礦物水的附著或者是流動的表面張力,進而影響到洞穴裡這些鐘乳石的生長,或者是改變其顏色…這些許多的影響,都有可能導致鐘乳石的停止生長,所以他拜託大家,盡量用眼睛看就好。(但是有幾個特別的、已經停止生長的鐘乳石,他就會告訴我們可以上前摸一摸)

Desoto洞穴最早被稱為Kymulga洞穴!這個洞穴的歷史,最早可以追溯到北美原住民的Copena文化

在Copena文化之中,在伍德蘭期時,原住民會將屍體放在野外讓野生動物吃掉其肉、然後將剩下的被清理完的骨頭收集、並在陽光下充分的曝曬、乾燥,之後放進洞穴之中並且埋葬,讓洞穴之中的土壤來保存骨頭的完整。

伍德蘭期(Woodland Period)指稱美國中東部地區古代印第安人文化位於公元前11世紀至公元11世紀之間的階段。(維基

這個文化跟Desoto洞穴有什麼關係呢?當然有關係啦!因為在1965年的時候,阿拉巴馬州大學的一個考古學家發現,洞穴裡有一個小型的墓穴,裡面包含五個北美原住民的骨骼,其中一個是孩子、另外一個值得注意的是有一個巨大的顎骨,據推論,如果它確實是人類的顎骨,那個這個人應該會超過七英呎高(大概兩百一十以上吧…)

(所以,體質比較“敏感”的人,ㄜ….應該不太適合太這邊玩~你知道我說的….)

在16世紀時,西班牙探險家Hernando de Soto帶著探險隊來到美洲,阿拉巴馬也在1540年正式被記載入歐洲的文獻歷史之中。

當時的Coosa人的酋長,在這個洞穴附近舉辦盛大的歡迎儀式、並且釋出善意和主動提供土地,但是探險家Hernando de Soto最後卻把酋長扣為人質,並且將當地的原住民Coosa人作為奴隸使用….

(反客為主就算了,每次看了歐洲人怎麼樣對待原住民,我覺得他們根本就中山狼之類的角色啊!!  對不起,每次講到這一段的歷史,我就會不自覺的氣憤起來~一點都不中性描述….)

在18世紀時,在喬治·華盛頓擔任主席期間,他任命班傑明·霍金斯為印第安事務總監,在1796年12月,他造訪了Kymulga洞穴,在給總統的報告之中,他讚嘆般的描述了洞穴中壯麗的景色。 這份報告使得Kymulga洞穴成為美國第一個有正式記錄的洞穴!

在1723年時,當時附近的區域已經住著許多的原住民還有移民,有許多商人在南北之間行走著、並且交換著貨物,有一名叫做I. W. Wright的著名商人(又有書籍說其實他叫做J. W. Wright)他進到這個當時還稱為Kymulga的洞穴之中,刻下他的名字以及時間「I. W. Wright  1723」,但是之後他就消失了….一直半世紀之前,人們在清理洞穴時,才在他刻名字的巨石附近挖到他的骨頭….

有口耳相傳是當時的原住民對於他的行為、以及入侵感到憤怒,所以就殺了他!

小魚不負責歷史講評:不是我在說,這貨根本就自己找x….人家這邊是埋葬先人的神聖墓地,你這個從南科羅拉多州來的商人二話不說的就進到洞穴之中,拿起石頭刻下你的名字(在當時美國許多未被聲稱持有的土地,許多人就是用這個方法來得有土地的),難怪人家原住民一氣之下就…

(這就像是在別人的祖塔前做出不恭敬的行為、或者是直接佔領別人祖墳是一樣的啊!)

當然現在在洞穴裡面展示的骨頭是假的啦……但是他也留名了!因為這是美國歷史上第一個洞穴塗鴉!(不是洞穴畫喔!是塗鴉graffiti!)

 

在19世紀時,因為當時美國南北內戰,當時聯邦軍鼓勵人們挖掘洞穴以生產軍火用的硝石,在當時Desoto洞穴就是一個非常重要的硝石採礦中心。

現在的洞穴之中,還有十九世紀當時所掘的水井,因為製造硝需要大量的水,那時候的入口在現在的後山處,入口窄且陡,不方便運輸水,所以就在洞穴之中挖了口井來就近使用水,而現在洞穴的水井旁,還擺設著大灶,以模擬當時的情景。

說到這裡,解說員看了看我們,問說:「那…你們知道當時洞穴之中製造硝的原料是什麼嗎?」

我想了想,這個洞穴充滿著水分、長滿了鐘乳石跟石筍,而硝石的原料好像是硝酸鈣,應該是比較乾燥的地方才會有吧!跟硝酸鈣相關的元素好像是氮….怎麼樣我都覺得這個洞穴裡的岩石跟製造硝石的原料根本八竿子打不著啊!!

由於今天是平日,整個諾大的洞穴只有我們家、解說員、還有一對母女,七個人,根本就像是私人觀光團….

在我們胡亂猜測下,解說員才說:「想想看,這裡是洞穴,原本的入口處我剛剛有指給你們看,洞穴之中幾乎沒有光線,洞穴裡面最多的,就是『蝙蝠』啦!當時的軍隊,就是用蝙蝠糞便來做製造硝石的原料的!」

哇塞!好有畫面的一段話喔!取之不絕、用之不盡的蝙蝠大便,在經過加水、加熱、提煉之後,被美國南方的軍隊拿到當作軍火砲彈使用…….這個洞穴也太神奇了吧!美國南方的鄉下人也太勤儉持家了吧!!

後來在1912年,這個洞穴被依達·伊麗莎白·布蘭登·馬蒂斯買下,企圖要挖掘洞穴裡面豐富的瑪瑙礦,但是後來因為不敵墨西哥瑪瑙的價格、再加上瑪瑙的品質不佳,挖了幾年就修礦了!(原來當時後美國跟墨西哥的價格競爭就開始了啊!)

但是在1920~1933年,美國發布了禁酒令!這個洞穴變成了非法製酒的地下酒廠,製的酒還有一個非常美麗的名字,叫做moon shine月光

後來因為買禁酒的人慢慢變多,再加上當時的政府抓得兇,而這個洞穴的入口隱密、而且洞穴的空間很大、地理位置又好,後來洞穴就成了地下酒吧(還真的是地下耶!)

來這邊買酒、跳舞的人潮漸漸增加,後來這邊變成治安很糟的地方,許多的槍擊、互毆事件層出不窮,人們還給這個洞穴取了一個惡名昭彰的名字叫做「The Bloody Bucket」血腥桶!

現在在洞穴裡面,還留有許多鐘乳石被槍射過的痕跡喔!(有一發子彈射個特別高,把一整片石簾給打下來…)

最後,聯邦探員(不是我們想像中的穿著背心的FBI啦~但是可能是有拿槍、穿軍服的古早式的聯邦探員)把這邊清掃,帶走了違反禁酒令的人、以及關閉了這個地方!

有趣的事,據說當時有五、六十的人被抓,但是有一個人逃脫了,他從洞穴的地道之中,一路逃到talladega,關於這個人的身份,有人說他其實就是這個洞穴酒吧的老闆,其實是他自己舉報自己的,因為他受不了洞穴之中發生的槍擊事件,所以乾脆自己檢舉這個地方,一勞永逸! (那個有標記的地方就是傳說中的地道)

之後,馬蒂斯家族的兒子接手這個地方,開始開放觀光使用,最後在最後1976年從Kymulga洞穴改名為Desoto 洞穴!

解說員邊講這些故事,邊帶領我們繞洞穴一圈,聽完關於洞穴有趣的歷史之後,解說員要我們坐在椅子上,在燈光秀之前,他要我們體驗洞穴裡的“total darkness ” 絕對黑暗!

他講完後,數了一、二、三,然後關了燈,老實說,這還真的是很有趣的經驗,因為真的是暗到你手在臉前揮,一點光影、感覺都沒有,要不是身旁坐著小魚齊抓著我的手,感覺還真的像是整個世界只剩下自己一個人….

最後就是美麗的燈光秀了,是滿美的,但是沒有到驚艷的程度,我個人覺得這個洞穴裡面發生的故事比較傳奇!!

解說員還說,現在他們開放團體在洞穴之中露營過夜,因為洞穴是全年華氏60度的,所以夏天常常有團體來預約…..

我個人是覺得:……膽子夠大是可以來啦!那麼陰的地方我才不要過夜勒……(我天生膽小、貪生怕死,謝謝!)

最後解說員-傑克帶我們到後山原本的入口….

想像幾百年前,人們從這小小的洞持著火把走進這個洞穴時,看到岩壁上各種的鐘乳石、石筍、石柱、以及石簾,還有洞內的空間,他們當時心中的感受,也難怪班傑明·霍金斯會在給華盛頓的信中特別提到這裡!

從洞裏待了一個小時出來,當然要接受一下陽光,我們於是開始玩其他的遊樂設施,像是小小高爾夫球!

(是的,剛剛的解說員傑克現在又變成了工作人員,園區裡面還是有其他的人工作人員,但是他很喜歡我們家的兩個小孩,所以他就帶著我們到處逛,因為基本上沒什麼遊客….我猜一整天下來,大概幾百個左右吧~)

還有360度旋轉,千萬不要小看這個「人工」推的360度旋轉,(真的是工作人員推的)媽啊!轉到我都要吐了!而且轉超久~

(好啦!這位工作人員你喜歡我們家也不用這樣多給我們時間好嗎!!我想要下去了!真的!心裡面一直在罵髒話)

最後上午我們還玩了射箭。

中間我們還有回到營區,吃了頓午餐…(我是只有煮而已,那個360度旋轉的我到中午還覺得很想吐…)

下午小小魚們想要繼續玩,我們就繼續玩了空氣加農砲!

接下來這個遊樂設施我覺得還滿有趣的,他叫做「Crawl Box」爬行箱

看起來小小、高才200多公分高的木箱,裡頭木板隔了許多的夾層、還有挖了很多洞,進去的人要手腳並用、又鑽、又爬、又扭的來通過大約60公尺的長度,據說就連180公分的人也可以玩!(只要腰圍不會被卡住就好了)

小魚萱、小魚齊兩個人都玩得不亦樂乎!各玩了兩次!我自己也有進去試,還滿有趣的!我還問婆婆,這個會不會很難做啊?不然做一個來自己家玩也不錯!(小魚齊:我覺得貓咪應該會整天待在裡面)

而且本來以為裡面應該會很悶,但是其實他有裝空調設備,所以裡面其實還滿涼、滿舒服的!

在這邊除了洞穴之外,最有名的就是迷宮啦!我們還有玩水槍迷宮戰!

小小魚們玩的全身都溼淋淋的之後,他們就決定要玩最後一個遊樂設備:泡泡浴!

他們先帶了蛙鏡,然後泡泡機開始製泡,兩個人就開始不停地玩泡泡、沖水、玩泡泡、沖水,還滿有趣的!

我覺得泡泡浴這個項目非常適合最後一個玩,因為玩好之後,不管小孩情不情願,都要去洗澡,省了我三催四請的步驟!哈

黃昏時,玩得非常盡興的小魚齊想起,阿嬤說好要教他生火,於是我們再次去收集了木柴,我的女漢子海馬婆婆就教起了小魚齊生火,從地上撿的松果、針葉就是火種,然後到怎麼樣堆疊柴火才可以燒的久、燒的旺,小魚齊聽得很認真,也很忙碌!我則是帶著小魚萱一起煮晚餐,露營就是有這種好處,大家一起動手做,分工合作、也是互相學習的好機會!

又過了充滿烤棉花糖、彼此說笑、玩猜謎的夜晚,隔天早上我們睡到自然醒,整個營區很安靜,小孩在營區裡玩著球、吹著泡泡、撿著松果,我則是捧著一杯咖啡坐在椅子上看著藍藍的天空,就這樣的不知道過了多久,我們才開始慢慢地收拾起帳篷、打包起行李,帶著滿滿的回憶準備離開….

有趣的是,當我們在打包的時候,營區外園區另外一頭的停車場響起吵雜的聲音,我們散步過去過去正要Check out的時候,我數了數停在停車場的學校巴士,哇!大約有20輛的巴士,園區一瞬間塞滿了一到五年級的學生,大概也有五、六百人吧!

想想可能不是這個地方很冷門,而是我們很幸運的沒有遇到人潮而已吧!在我們離開的時候,正好這邊在推廣萬聖節的活動,我們才知道,原來過幾天後這邊有萬聖節的特別活動,有鬧鬼迷宮、還有化妝遊行、馬戲團雜耍,想來應該會很有趣…

在這邊,小魚媽我要特別推薦有來美國遊玩的家庭一個有趣的收集,就像是去日本要收集神社的御朱印、在台灣可以收集蓋印、出遊列國可以收集冰箱磁鐵一樣,美國每一個觀光景點,都有下面這個東西可以讓你收集留念!

這個東西叫做penny machine、也有quarter machine…不同種的硬幣機器。

他做的事情就是把你投入的硬幣壓成紀念幣!通常是放兩個25分的銀色硬幣、還有一個紅銅色一分penny(或者是25分的quarter),選好你想要的圖案,然後推入硬幣,把手轉一圈,機器就會把你的一分的硬幣壓成紀念幣。

海馬婆婆還教我一個訣竅,就是在壓紀念幣的時候,要壓的那一個硬幣選越新、越閃亮的越好!這樣壓出來的紀念幣才會漂亮。

而且禮物店通常都有販賣收集這種紀念幣的護照,如果你跟我們家一樣是屬於喜歡帶回憶走、而不喜歡買大包小包的紀念品的話,壓紀念幣會是你來美國旅遊的很好選擇喔!

好啦!今天的親子旅遊就介紹到這邊,謝謝你的閱讀~~^^

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也歡迎加入我的粉絲團:姜佳妤 小魚媽一家

官網:https://www.desotocavernspark.com/camping/

地址:5181 Desoto Caverns Pkwy, Childersburg, AL 35044

價格:請上官網,有大人以及兒童票之分,(整體來說,我覺得價格勉強合理,因為我很喜歡洞穴導覽的部分)

停車場:有免費停車場。

入園不需付費,但是參觀洞穴、以及玩遊樂設施則是需要買票。

開放時間:ㄧ~六:09:00~16:30(冬日開放時間會縮短)、日:13:00~16:30 (但是要知道人家是基督徒,週日早上是要上教會的)

園區餐廳:有提供餐飲、速食、飲料。

無障礙空間:五顆星!娃娃推車友善!坐輪椅的民眾參觀也都很方便。

整體清潔度:四顆半星!很乾淨!

整體推薦度:80分。(如果剛好順路經過可以去玩,但是不會建議千里迢迢特別來這邊玩)

 

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